Avoir votre smartphone à portée de main pèse sur vos pensées

Kristen Duke,Adrian Ward,Ayelet Gneezy,Maarten Bos

«Rangez votre téléphone» est devenu une expression banale qui est tout aussi souvent rejetée. Bien que nous voulions être dans le moment présent, nous faisons souvent tout ce qui est en notre pouvoir pour faire le contraire. Nous sortons nos téléphones pour prendre des photos au milieu des repas de famille en fête, et envoyons des SMS ou mettons à jour nos profils de réseaux sociaux au milieu d’une date ou en regardant un film. Dans le même temps, nous sommes souvent interrompus passivement par des notifications de courriels ou d’appels téléphoniques. Clairement, interagir avec nos smartphones affecte nos expériences. Mais nos smartphones peuvent-ils nous affecter même lorsque nous n’interagissons pas avec eux – quand ils sont tout simplement à proximité?

Lors de recherches récentes, nous avons cherché à déterminer si le simple fait d’avoir un smartphone à proximité pouvait influencer les capacités cognitives. Au cours de deux expériences de laboratoire, près de 800 personnes ont effectué des tâches conçues pour mesurer leur capacité cognitive. Dans une tâche, les participants ont simultanément résolu des problèmes mathématiques et mémorisé des lettres aléatoires. Cela teste dans quelle mesure ils peuvent garder une trace des informations pertinentes à la tâche tout en s’engageant dans une tâche cognitive complexe. Dans la deuxième tâche, les participants ont vu un ensemble d’images formant un motif incomplet et ont choisi celle qui le complétait le mieux. Cette tâche mesure «l’intelligence fluide» ou la capacité des personnes à raisonner et à résoudre de nouveaux problèmes. La performance sur ces deux tâches dépend des ressources mentales disponibles de chaque individu.

Notre intervention était simple: avant d’achever ces tâches, nous avions demandé aux participants de placer leur téléphone devant eux (face cachée sur leur bureau), de les garder dans leurs poches ou leur sac ou de les laisser dans une autre pièce. Il est important de noter que les alertes sonores et les vibrations ont été désactivées sur tous les téléphones afin que les participants ne puissent pas être interrompus par des notifications.

Les résultats ont été frappants: les personnes qui ont effectué ces tâches alors que leur téléphone était dans une autre pièce ont eu les meilleurs résultats, suivies de celles qui ont laissé leur téléphone dans leurs poches. En dernière place se trouvaient ceux dont le téléphone était sur leur bureau. Nous avons constaté des résultats similaires lorsque les téléphones des participants ont été éteints: les personnes ont été moins performantes lorsque leur téléphone était à proximité et meilleures lorsqu’elles étaient dans une pièce séparée. Ainsi, le simple fait d’avoir leur smartphone sur le bureau a entraîné une diminution modeste, mais statistiquement significative, de la capacité cognitive des individus – à égalité avec les effets du manque de sommeil.

Cette capacité cognitive est essentielle pour nous aider à apprendre, à raisonner et à développer des idées créatives. De cette manière, même un léger effet sur la capacité cognitive peut avoir un impact important, compte tenu des milliards de propriétaires de smartphones qui ont leurs appareils présents à d’innombrables moments de leur vie. Cela signifie que dans ces moments-là, la simple présence de nos smartphones peut nuire à notre capacité de penser et de résoudre les problèmes, même lorsque nous ne les utilisons pas. Même quand on ne les regarde pas. Même quand ils sont face cachée. Et même quand ils sont complètement éteints.

Pourquoi les téléphones intelligents sont-ils si gênants, même quand ils ne bourdonnent pas et ne pépient pas? Les coûts des smartphones sont inextricablement liés à leurs avantages. L’immense valeur que procurent les smartphones, en tant que hubs personnels qui nous connectent les uns aux autres et à la quasi-totalité des savoirs collectifs mondiaux, les positionne nécessairement comme importants et pertinents pour de multiples aspects de notre vie quotidienne. Les recherches en psychologie cognitive montrent que les humains apprennent à faire automatiquement attention aux choses qui les intéressent habituellement, même lorsqu’ils se concentrent sur une tâche différente. Par exemple, même si nous sommes activement engagés dans une conversation, nous tournerons la tête lorsque quelqu’un prononce notre nom dans la salle. De même, les parents assistent automatiquement à la vue ou au son des pleurs du bébé.

Nos recherches suggèrent que, d’une certaine manière, la simple présence de nos smartphones est comme le son de nos noms: ils nous appellent en permanence, exerçant ainsi une force d’attraction sur notre attention. Si vous avez déjà ressenti un «bourdonnement fantôme», vous le savez intrinsèquement. Les tentatives de bloquer ou de résister à cette attraction pèsent lourdement sur nos capacités cognitives. Dans une tournure poignante, cela signifie donc que lorsque nous parvenons à résister à la tentation de surveiller nos smartphones, nous risquons de nuire à nos propres performances cognitives.

Êtes-vous touché? Probablement. Pensez à la dernière réunion ou conférence à laquelle vous avez assisté: quelqu’un a-t-il son smartphone sur la table? Pensez à la dernière fois que vous êtes allé au cinéma, sorti avec des amis, lu un livre ou joué à un jeu: votre smartphone était-il à proximité? Dans tous ces cas, le seul fait d’avoir votre smartphone présent peut avoir altéré votre fonctionnement cognitif.

Nos données montrent également que l’impact négatif de la présence d’un smartphone est plus prononcé pour les personnes qui occupent un rang élevé sur une mesure reflétant la force de leur connexion à leur téléphone – c’est-à-dire celles qui sont fortement d’accord avec des affirmations telles que une journée normale sans mon téléphone portable »et« il serait douloureux pour moi d’abandonner mon téléphone portable pendant un jour ». Dans un monde où les gens continuent de compter de plus en plus sur leurs téléphones, il est logique de s’attendre à ce que cet effet devienne plus fort et plus universel.

Nous ne sommes clairement pas les premiers à prendre note des coûts potentiels des smartphones. Pensez au nombre de décès associés à la conduite au volant, lorsque vous parlez au téléphone ou par SMS, ou lorsque vous marchez. Même entendre votre téléphone sonner pendant que vous êtes occupé à faire autre chose peut augmenter votre anxiété. Le fait de savoir que nous avons manqué un message texte ou un appel conduit notre esprit à errer, ce qui peut nuire à la performance dans les tâches qui requièrent une attention soutenue et nuire à notre plaisir. Au-delà de ces conséquences cognitives et liées à la santé, les smartphones peuvent altérer notre fonctionnement social: sortir de votre smartphone peut vous distraire pendant les expériences sociales et les rendre moins agréables.

Compte tenu de tous ces coûts, nous devons toutefois tenir compte de l’immense valeur des smartphones. Au cours d’une journée, vous pouvez utiliser votre smartphone pour entrer en contact avec vos amis, votre famille et vos collègues. commander des produits en ligne; vérifier la météo; stocks commerciaux; lire HBR; naviguez jusqu’à une nouvelle adresse, et plus encore. Évidemment, les téléphones intelligents augmentent notre efficacité, nous permettant d’économiser du temps et de l’argent, de communiquer avec les autres, de devenir plus productifs et de rester divertis.

Alors, comment pouvons-nous résoudre cette tension entre les coûts et les avantages de nos smartphones?

Les smartphones ont des usages distincts. Il existe des situations dans lesquelles nos smartphones offrent une valeur essentielle, par exemple quand ils nous aident à contacter une personne que nous essayons de rencontrer ou que nous les utilisons pour rechercher des informations susceptibles de nous aider à prendre de meilleures décisions. Ce sont d’excellents moments pour avoir nos téléphones à proximité. Mais, au lieu que les smartphones prennent le contrôle de notre vie, nous devrions reprendre les rênes: quand nos smartphones ne sont pas directement nécessaires, et quand il est important d’être pleinement disponible sur le plan cognitif, il est important de prévoir un délai pour les ranger – dans une autre pièce – peut être assez précieux.

Gardant ces résultats à l’esprit, les étudiants, les employés et les PDG peuvent souhaiter maximiser leur productivité en définissant des créneaux horaires au cours desquels ils envisagent de se séparer de leur téléphone, ce qui leur permet d’accomplir des tâches nécessitant une réflexion plus approfondie. De plus, demander aux employés de ne pas utiliser leur téléphone pendant les réunions peut ne pas suffire. Notre travail suggère que la présence de réunions sans téléphone peut être plus efficace, en renforçant la concentration, le fonctionnement et la capacité de proposer des solutions créatives. Plus généralement, nous pouvons tous devenir plus engagés et plus aptes à la cognition dans notre vie quotidienne en rangeant simplement nos smartphones (de loin).

Kristen Duke est candidate au doctorat en marketing à la Rady School of Management de l’Université de Californie à San Diego. Elle étudie comment l’incertitude, la complexité émotionnelle et les facteurs contextuels affectent la prise de décision et les expériences des consommateurs.

Adrian Ward est professeur adjoint de marketing à la McCombs School of Business de l’Université du Texas à Austin. Ses recherches portent sur la technologie et la cognition, la prise de décision financière par le consommateur et la moralité.

Ayelet Gneezy est professeure associée en sciences du comportement et en marketing à la Rady School of Management de l’Université de Californie à San Diego. Ses recherches portent sur le jugement et la prise de décision des consommateurs, le comportement prosocial et caritatif et le changement de comportement.

Maarten Bos est chercheur invité au département des sciences sociales et de la décision de l’Université Carnegie Mellon. Ses recherches portent sur la science de la décision, la persuasion et l’économie comportementale.

Avoir votre smartphone à portée de main pèse sur vos pensées
4.9 (98%) 32 votes
 
INFOGEEK.EU participe au Programme Partenaires d’Amazon EU, un programme d’affiliation conçu pour permettre à des sites de percevoir une rémunération grâce à la création de liens vers Amazon.fr. En tant que Partenaire Amazon, INFOGEEK.EU réalise un bénéfice sur les achats remplissant les conditions requises. Amazon et le logo Amazon sont des marques d’Amazon.com, Inc. ou de ses affiliés.